Le familistère de Guise © Teddy Hénin
Familistère Godin © J.-P. Gilson
A vélo devant le familistère de Guise © B. Teissedre
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Le Familistère de Guise

Le Familistère Godin, un palais social unique au monde

La petite ville de Guise en Thiérache recèle un ensemble architectural unique et exceptionnel des débuts de l’âge industriel : le Familistère, véritable ville dans la ville. Il est l’œuvre de l’axonais Jean-Baptiste Godin. Compagnon du devoir dans ses jeunes années, il découvrit la misère ouvrière et dès lors, les préoccupations sociales ne le quittèrent plus. Son tour de France du compagnonnage effectué, il réalisa sa première invention : un appareil de chauffage en fonte, le fameux poêle Godin, qui devint très vite un succès européen.

 De 1859 à 1882, il édifia le Familistère, véritable « palais social ». La cité idéale comprenait 500 logements loués aux ouvriers, un « pouponnat », une école mixte et laïque, un théâtre, une piscine et des magasins. Les ouvriers étaient intéressés à la gestion et aux bénéfices de l’entreprise, et bénéficiaient d’un système de protection mutualiste. L’œuvre de Godin est exceptionnelle par son esprit autogestionnaire… et située à 100 mètres de la Scandibérique, le Familistère se visite !

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